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这位80后AI科学家火了:创业1年半,即获基石资本数千万A轮融资

2019.06.04 基石资本 浏览次数:

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日前,人工智能技术与服务提供商星云Clustar完成了数千万元人民币的A轮融资,由基石资本领投,红杉资本中国跟投。

这家成立于2018年的企业,在不到一年半的时间里,如何实现如此迅速的发展?

这支来自香港科技大学的顶级科学家团队,他们产品的核心技术和竞争力在哪里?

对此,星云Clustar创始人陈凯表示,“海量数据使得AI算力得到了指数级增长,但目前的AI算力真正转化成生产力的转化率还不到20% ,我们的工作就是通过高效创新的网络技术来解决通信瓶颈,使AI算力充分的转化成AI生产力。简而言之,星云Clustar就是AI时代高速公路系统的设计者与建设者,让AI跑得更快。AI在给时代赋能,而我们是给AI赋能。

本次领投方基石资本的董事长张维表示,星云是拥有扎实、原创、平台级技术的硬科技企业,拥有算法和系统两大领域的前沿核心技术,同时还能将其运用到实际的产品中去,成功商业化。星云开创的是一个高技术门槛、大市场空间的垂直领域,目前全球都尚无真正意义上的竞争者;同时,星云还通过大量的专利、软件著作权,构建了极高的技术壁垒,在已占领行业高点的情况下,进一步确保自身的领先优势。目前,星云发展的确定性和成长性已充分展现,在保证安全边际的前提下,还提供了广阔的想象空间。

 

 星云——AI算力的加速器,let's power AI

人工智能发展的三个驱动因素有:算法、数据以及用于AI训练的算力。其中,算力的提升对促进AI发展尤为重要。

提升算力最直接的方式就是购买硬件,一台服务器不够就上多台;但当硬件堆积到一定的程度,由于服务器通信的传输吞吐量低、时延高、占用过多计算资源等问题,会出现1+1小于2的情况。实验表明,在某些情况下,整个计算机集群的算力真正转化成为生产力的转化率还不到20%,大量的资源被浪费了。

这时候就需要靠软件来解决瓶颈问题。星云的高效网络技术,可以

  • 最大化网络带宽利用率(接近100%)

  • 最小化传输时延(较传统网络技术降低1000倍)

  • 同时计算资源占用率接近于0

星云的实验表明,星云通过自身的高效网络技术,可以将AI的算力到生产力的转化由之前转化率不到20%提高到90%,甚至更多。


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目前,人工智能算法公司对于算力的需求正急剧增长,AI市场规模持续扩大。

IDC数据显示,2017年,我国人工智能市场规模达到216.9亿元,同比增长52.8% ,预计到2022年将达到1520亿元;2017年AI服务器市场规模占整体人工智能整体规模的约16%,以此估算,到2022年将达到243亿元。

星云平台能够提升AI服务器集群的整体算力,其市场空间也将伴随AI服务器市场的增长迅速发展,预计将达到数十甚至上百亿元。

 


 顶级AI科学家的开挂创业路

强大的技术与产品背后是世界一流的网络和人工智能技术研发团队。

星云Clustar的核心团队成员由陈凯教授的香港科技大学SING实验室、IBM、华为、中兴等知名企业的资深研发人员组成。2015年至今,星云Clustar主创团队成员陆续在SIGCOMM、NSDI等顶级会议发表9篇论文,居亚洲第一,世界领先。

星云Clustar创始人陈凯教授,作为一个80后,就已经是香港科技大学副教授、博导,网络系统实验室主任,拥有10多年网络及数据中心系统研究经验,发表了50多篇顶级学术论文,其中SIGCOMM/NSDI论文产出近三年居亚洲第一

近年来,陈凯与微软、腾讯、华为等科技公司一直保持深度合作,于2016年为华为设计了全球网络通信业界首个基于机器学习的网络大脑核心;此外,他还带领研究团队与微信深度合作开发Amber深度学习平台,实现了平均提速3倍的计算效果。

星云现已成功将技术落地。目前,星云已经与多家人工智能与大数据领域的领军企业建立合作关系,包括与Mellanox(迈络思)共同打造高性能AI计算的技术解决方案,与思科在“AI云平台项目”展开深层次的战略合作,与AMAX携手加速视觉AI训练发展等。同时,在互联网、金融保险、制造业等领域也各有指标性的合作客户。

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(编辑:韦依祎,责任编辑:魏锦秋,审阅:杜志鑫)

去年十二月,我们组织了一场国企改革论坛,有人问,为什么你们民营企业要研讨国企改革?因为“位卑未敢忘忧国”。 民营经济的蓬勃发展是改革开放后中国经济腾飞的源头活水,中国经济改革的核心是解决民营经济的活力问题,措施有二:一是整个经济要按照十八届三中全会的精神,进行全面的市场化改革;二是保护产权,给予民营企业平等地位。

国企改革的核心是产权,使管理层持有足够的股权比例,保护企业家精神。深圳曾经重点发展两家高科技企业——国企深赛格、深特发,而这两家没能按照规划发展起来;与之对应,民营的华为、深度混改的中兴通讯却成长为全球四大5G设备提供商中的两家。硬科技企业需要几十年的持续发展,快不了。如若任正非在国企,或者侯为贵等管理层没有较大比例的股权做保障,他们早在十几年前、满60岁时就得退休了。

如果我们能做到这一点,我们就做到了德鲁克在1985年的预言:美国不会出现周期性衰落,因为美国具备大众创业、万众创新的社会环境和制度条件。德鲁克认为,不是GE、通用汽车、波音这些大企业解决了美国的税收、就业和创新问题,而是无数小企业的创业。德鲁克说这个话时,谷歌、苹果、微软、亚马逊、Facebook、Uber要么很小,要么还没有成立,然而之后正是上述企业引领美国成为了全球经济的发动机和领头羊,也创造了全人类的福祉。

全球资本市场以暴跌和巨幅震荡来响应这次新冠病毒,跌势之大前所未有,恐慌情绪蔓延。预测市场变化是不可能的,但那些我们本来坚定看好的企业,如果在暴跌下出现更便宜的估值,那显然是个机会,因为优秀企业受疫情的影响不会是长期深刻的。不确定的事是无法预测的,而确定的事是我们要做的。做企业更是如此,不是预测不确定性,而是做确定的事情来对抗不确定性。以华为为例,华为以规则、制度的确定性应对结果的不确定性,以技术投入的确定性应对未来发展的不确定性,遵从国际法律的确定性应付国际政治的不确定性,所以即使在2019年美国的强大压力下,华为依然实现了8588亿元的销售收入,同比增长19.1%。

1983年,伊隆·马斯克12岁,读了《特斯拉传》,为这位杰出的科学家的遭遇流下了眼泪,立誓人生应该做点什么来纪念特斯拉。两年后,谷歌创始人拉里·佩奇12岁,他也读了《特斯拉传》,他也流下了眼泪。佩奇以为,财富应该捐献给马斯克这样的人,因为马斯克在研究如何火星移民。

在科技进步的推动下,过去100年发生了第二、第三次工业革命,进而改变了全人类的一切面目。霍金认为:在过去的100年中,世界经历了前所未有的变化。其原因并不在于政治,也不在于经济,而在于科学技术——直接源于先进的基础科学研究的科学技术。没有别的科学家能比爱因斯坦更代表这种科学的先进性。人类过去100年来之所以能够取得如此辉煌的成就,是因为爱因斯坦,是因为特斯拉。

我们预测不了宏观经济,也预测不了政治体制改革,尽管全世界优秀国家的参考答案已经在那里——经济上以市场与资本为基础,政治上立足于法治与责任制政府。

我们做我们力所能及的事情,比如加大硬科技领域的投资,因为社会的发展进步除经济、政治、文化因素之外,还有一条更有力的线索,就是科学技术。正如余英时所说,我们这一代人“对于中国前途既不悲观,也不乐观”,因为我们怀有更大的使命!



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